Visitar la Ciudad del Espacio de Toulouse

Como ya apuntamos en este blog, uno de los lugares que hay que ver en Toulouse es la famosa Cité de l’espace (Ciudad del espacio). Este enorme parque temático, ubicado a unos 5 km del centro, está enfocado en la relación del ser humano con el universo, desde las primeras observaciones astronómicas hasta la moderna exploración espacial. En este artículo os hablamos en detalle sobre la Ciudad del espacio para que sepáis cómo es este sitio y podáis planificar vuestra visita (cómo llegar, horarios, precios, etc).

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Ciudad del Espacio de Toulouse
Cohete Ariane 5 en los jardines de la Ciudad del espacio

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Apuntes sobre la Cité de l’espace

La Cité de l’espace, inaugurada en 1997, ocupa un área de unas 8 hectáreas en el sureste de Toulouse. Aunque sus dimensiones pueden abrumar, lo cierto es que se puede hacer una visita bastante completa en una mañana (intensa). Recordemos que se trata de un parque temático, no de un parque de atracciones. En el fondo, es como un gigantesco museo, con exposiciones, actividades y salas de proyecciones. En este titánico proyecto colaboran numerosos organismos, como la Agencia Espacial Europea (ESA) o Airbus.

Cápsula Soyouz en los jardines de la Ciudad del Espacio
Exterior de la cápsula Soyouz en los jardines

Qué hacer y qué ver en la Ciudad del Espacio

La Cité de l’espace se divide en tres grandes áreas: Les Expositions, Les Jardins y Astralia. A continuación os resumimos lo que podéis encontrar en cada una de ellas.

Aquí podéis comprar vuestras entradas sin colas para la Ciudad del espacio

Les Expositions

La zona de exposiciones se encuentra a la izquierda de la entrada, en un gran edificio cubierto. Les Expositions es muy parecido a un museo de la ciencia, solo que centrado en las cuestiones relativas al espacio. Entre otras cosas, allí encontraréis: exposiciones temporales, la actualidad de las misiones espaciales, el «andén del Sistema Solar», un observatorio astronómico, el espacio meteorológico, información sobre los satélites artificiales, el «Centro de lanzamiento» o una exposición dedicada a la Luna.

Exposiciones de la Ciudad del espacio de Toulouse
Exposiciones de la Ciudad del espacio

En un anexo del edificio de exposiciones encontraréis el Stellarium, que vendría a ser el «planteario pequeño» de la Ciudad del espacio, pues sus proyecciones (de unos 25 minutos) están especialmente diseñadas para el público infantil.

Les Jardins

La zona de los jardines, frente a la entrada, es enorme y está llena de cosas interesantes. Destaca, por supuesto, el enorme cohete Ariane 5, que con sus 53 m de altura es el emblema del parque. Los otros dos grandes reclamos de los jardines son la estación MIR (se puede entrar a varias módulos, duplicados originales de los enviados al espacio) y una reproducción de la cápsula Soyuz, en la que también podréis entrar. Además, hay un módulo del Apolo, un róver Chang’e 5, el telescopio espacial XMM-Newton, etc.

Estación MIR en los jardines de la Ciudad del espacio de Toulouse
Estación MIR en los jardines

Astralia

Este edificio, a la derecha de la entrada, alberga las salas donde se realizan las grandes proyecciones de la Ciudad del espacio: el Cinéma Imax y el Planétarium. En el IMAX, con capacidad para 300 personas, disfrutaréis de una pieza audiovisual en 3D (en estos momentos: Cazadores de asteroides 3D). En el planetario, solo un poco más pequeño que el anterior, podréis viajar por el sistema solar bajo su gran cúpula. La sesión está guiada en francés (con traducción por audio a otros idiomas) y el público puede interactuar.

Entrada IMAX y planetario de la Cité de l'espace Toulouse
Entrada al IMAX y al planetario

Cómo llegar a la Ciudad del Espacio

Desde fuera de Toulouse

La Ciudad del espacio se encuentra a unos 5 km del centro de Toulouse, en dirección sureste. Si llegáis desde la costa este (Barcelona/Narbona…) solo tenéis que seguir por la A61 hasta la salida 18 (Revel/St Orens/Montaudran). En la primera rotonda ya veréis las indicaciones hacia Cité de l’espace a mano izquierda. A partir de ahí, seguid los letreros. Si llegáis desde el oeste (País Vasco/Bayona…) tenéis que conducir por la A64 hasta conectar con la Périphérique extérieur (Albi/Montpellier/Foix…). Rodead la ciudad por el sur (dirección Montaudran en caso de duda) hasta que se integre en la A61. Después tomad la salida 18 y seguid las señales de Cité de l’espace. La Ciudad del Espacio, por cierto, cuenta con un enorme parking gratuito.

Cómo ir de Toulouse a la Ciudad del Espacio

Aquí comentamos varias formas de llegar a la Ciudad del espacio desde Toulouse:

  • Transporte público: el bus nº1 se acerca bastante hasta la Ciudad del Espacio. Lo podéis tomar en varios puntos del centro y bajar en Collège Vernant, para continuar unos 15 minutos a pie. Otra opción es tomar la línea A del metro hasta Jolimont o la línea B del metro hasta Ramonville, y seguir desde ahí con el bus 37, que tiene parada en la Cité de l’espace.
  • Vehículo propio: hay tres avenidas o calles que encaminan hacia la Ciudad del Espacio: Jean Rieux, Limayrac y Chem. Firmis. Ante la duda, buscad indicaciones hacia el Aérodrome de Toulouse – Lasbordes, que está muy cerca. Más abajo encontraréis un mapa donde hemos dejado algunos marcadores.

Dónde dormir

Nosotros nos alojamos en un apartamento al sur de la ciudad, bastante lejos de todo. No os lo vamos a recomendar, ya que no fue demasiado práctico. En todo caso, aquí os dejamos una selección de hoteles que están muy cerca de la Ciudad del Espacio (menos de 300 m).

  • Hotel Arena Toulouse (8,8 en Booking): hotel 3* bastante nuevo y muy limpio, con habitaciones amplias y camas cómodas, según las opiniones. Parking gratis.
  • Campanile Toulouse Balma (8,3): Otro hotel muy nuevo, de gama económica, pero bien cuidado y pensado para familias. Parking gratis.
  • B&B Hotel Toulouse Cité de l’espace Balma (7,2): El más sencillo de los tres, pero también el más económico. Ideal para estancias cortas.
  • Si no encontráis lo que buscáis os sugerimos que le deis una oportunidad a este buscador, una alternativa a Booking que a nosotros nos encanta.

Ciudad del espacio: Dónde comer

Un detalle importante: las entradas para la Ciudad del espacio permiten entrar y salir del recinto tantas veces como queráis durante su periodo de validez. Es decir: podéis salir a comer y luego volver. Ahora bien, hasta donde sabemos, no hay restaurantes en las inmediaciones (es una zona apartada, medio industrial).

¿Se puede entrar con comida en la Ciudad del espacio? Sí. De hecho, hay una zona de pícnic.

¿Hay restaurantes en la Ciudad del Espacio? Sí. Hay un restaurante (L’astronaute), que se llena bastante a la hora de comer, y un par de opciones tipo bar/snacks. El restaurante no es gran cosa y es un poco caro, pero por unos 15€ podéis salir del paso (plato + bebida).

Precios de la Ciudad del Espacio

Tarifas 2023:

  • Adulto: 24,50 €
  • Niños (de 5 a 18) y estudiantes: 18 €
  • Menores de 5: gratis
  • Desempleados, personas con disc., etc.: 21,50€

Consultad la web oficial para ver más tarifas y precios actualizados.

Aquí podéis comprar entradas para la Ciudad del espacio. También están disponibles en su web y en taquillas.

Horarios de la Ciudad del Espacio

Horarios 2023:

  • Horario variable según temporada. Por lo general, abierto de 10 a 18:00.
  • Lunes cerrado en muchas épocas del año (especialmente temporada baja)

Consultad la web oficial para ver los horarios actualizados.

Visitar la Ciudad del Espacio: opiniones y consejos

  • ¿Merece la pena visitar la Ciudad del espacio? Depende, claro. Nosotros somos muy fans de todo lo relativo al espacio y ni si quiera nos planteamos la cuestión. Ahora bien, dado que la entrada no es nada barata, quizá uno esperaría una mayor oferta de actividades y algo más de calidad en las proyecciones. Si vais con la expectativa de pasar un día entero super entretenido, quizá os encontréis que a mediodía ya lo habéis visto todo y no hay nada tan estupendo como para querer repetir. Conclusión: aunque nos parece un sitio único de visita obligada (por todo lo que se aprende y por poder ver algunos objetos históricos o muy curiosos), lo cierto es que no hay que ir con unas expectativas demasiado altas.
  • ¿Cuánto tiempo hay que dedicar a visitar la Ciudad del espacio? Aunque en la web oficial recomiendan pasar todo el día (en principio es lo ideal), quizá sea suficiente con una mañana bien aprovechada. Hay 3 proyecciones diferentes que tienen horarios y esto marcará un poco vuestro plan. El resto son exposiciones que podéis ver libremente en un par de horas, tanto en el interior como en los jardines.
  • ¿Billete de 1 día o de 2 días? 1 día, sin duda.
  • Visitar la Ciudad del espacio con niños. Cuando fuimos a la Cité de l’espace todavía no eramos papás, pero sin duda volveremos con nuestro hijo. De hecho, aunque es un parque para todas las edades, quizá son ellos los que más lo disfrutan, ya que hay muchas cosas que pueden tocar, hay experimentos (tipo museo de ciencias), hay reconstrucciones de naves donde pueden entrar, etc. También hay unas cuantas actividades infantiles, pero la mayoría son en francés.
  • ¿Se puede entrar con carrito de bebé o silla de ruedas? Sí, todo el parque es accesible. Solo ocasionalmente tendréis que dejar el carrito de bebé en alguna zona especial (por ejemplo, para los espectáculos).
  • ¿Hay taquillas o guardarropa? No. Tendréis que llevar las cosas con vosotros o dejarlas en el coche.
  • ¿Se puede entrar con mascotas a la Ciudad del espacio? No, por desgracia solo se puede entrar con perros guía.
  • Si queréis contratar un seguro de viaje para vuestra ruta por Francia, nosotros os recomendamos que uséis Mondo. Es un comparador español que suele ofrecer los mejores precios y su atención al cliente es de diez. Además, si reserváis con nuestro enlace tendréis un 5% de descuento.

Mapas de la Ciudad del Espacio

Mapa de situación y accesos

Ampliar mapa de la Ciudad del Espacio
Alquiler de coche en Toulouse

Mapa de la Cité de l’espace (recinto)

Qué ver cerca de la Ciudad del Espacio

Aquí van algunas ideas de lugares que ver a menos de 100 km:

  • Centro histórico de Toulouse (4,5 km)
  • El museo aeronáutico Aeroscopia (15 km)
  • El canal du Midi a su paso por Castelnaudary (58 km)
  • Albi, ciudad Patrimonio de la UNESCO (77 km)
  • El bonito pueblo de Castres (78 km)
  • El pintoresco Cordes-sur-Ciel (82 km)
  • La ciudadela medieval de Carcasona (93 km)

Fotos: todas las imágenes son originales de Los apuntes del viajero, salvo que se indique lo contrario en la leyenda.

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Pruden Rodríguez - Los apuntes del viajero
Pruden Rodríguez

Barcelona (1982). Viajero incansable, he recorrido junto a Lupe más de 30 países de Europa y unos cuantos de otros continentes. Desde 2021 viajamos en familia con el pequeño Ares. También me interesan la literatura de ciencia ficción (he publicado más de una decena de relatos en revistas y antologías), los juegos de mesa, la Prehistoria y la ciencia. Puedes saber más sobre nosotros en la página de quiénes somos o en mi perfil de escritor.

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