10 curiosidades de Portugal para viajeros inquietos

Para muchos españoles, Portugal es ese vecino tranquilo y silencioso del que no podríamos decir nada malo (salvo que uno tenga algo en contra de Cristiano Ronaldo), pero del que sabemos más bien poco. Nosotros hemos estado hasta en tres ocasiones recorriendo sus diferentes regiones y aún seguimos considerándonos unos grandes ignorantes de su historia y su cultura. A través de esta colección de curiosidades sobre Portugal nos gustaría aportar nuestro granito de arena para dar a conocer algunos de los atractivos del país luso.

Torre de Bélem - Lisboa. Patrimonio de la Humanidad
Torre de Bélem – Lisboa. Patrimonio de la Humanidad. Foto: Los apuntes del viajero

1. Poco territorio, mucho Patrimonio

Portugal alberga 17 lugares declarados Patrimonio de la Humanidad. Nada mal para un país que a penas supera el tamaño de Andalucía. 16 de estos sitios son bienes culturales, mientras que uno, la laurisilva de Madeira, es un bien natural. Entre los bienes culturales sobresalen: el Monasterio de los Jerónimos y la Torre de Bélem (Lisboa), monasterios como los de Batalha o Alcobaça, los centros históricos de Porto, Sintra, Guimarães y Évora o el Santuario del Bom Jesus en Braga. Aquí puedes consultar la lista completa.

Monasterio de los Jerónimos en Lisboa, declarado Patrimonio de la Humanidad
Monasterio de los Jerónimos en Lisboa. Foto: Los apuntes del viajero

Además, a esta lista podríamos sumar sus 10 tradiciones protegidas como Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO, entre las que cabría destacar el fado, el cante alentejano o el curioso carnaval de Podence.

2. El puente más largo de Europa

Durante 30 años, Portugal presumió de tener el puente más largo de Europa: el Ponte Vasco da Gama. Ubicado en el área de la Gran Lisboa, este puente fue construido en 1998 con motivo de la Expo’98, evento en el que se conmemoraban los 500 años de la llegada del navegante Vasco da Gama a la India. Con sus 12,3 km, superaba por poco a otro puente portugués: el Ponte da Lezíria (11,9 km), que también cruza el río Tajo en las cercanías del área metropolitana de Lisboa. En 2018, sin embargo, el Puente Vasco de Gama fue superado con creces por el Puente de Crimea (18,1 km), que conecta Ucrania con Rusia. Lamentablemente, es difícil saber si el puente seguirá en pie tras la guerra entre estos países, pues se trata de un enclave estratégico.

Puente Vasco da Gama - Portugal
Puente Vasco da Gama. Foto: depositphotos

3. El portugués es lengua oficial en 9 países

Si vas a viajar a Portugal, no estaría de más que aprendieras unas cuantas expresiones básicas, más allá del bom dia o el obrigado. El portugués no solo te será útil en Portugal, sino también en otros 8 Estados independientes donde está reconocido como idioma oficial: Angola, Brasil, Cabo Verde, Guinea-Bisáu, Guinea Ecuatorial, Mozambique, Santo Tomé y Príncipe y Timor Oriental. Y a estos podríamos añadir Macao, territorio dependiente de China, donde también es lengua oficial. La cantidad de lusófonos se calcula en 230 millones, pero, curiosamente, la mayoría de ellos no se encuentran en Portugal (solo el 3,7%), sino en Brasil (76%), Angola (8,4%) y Mozambique (5,7%).

4. Una universidad con más de 700 años

Uno de los sitios que tienes que visitar durante tu paso por Portugal es la Universidad de Coímbra, protegida por la UNESCO desde 2013. Como explicamos en nuestro artículo sobre las universidades más antiguas del mundo, la Universidad de Coímbra, fundada en 1290, es una de las 10 más viejas del planeta que aún siguen en funcionamiento. El conjunto de la universidad está integrado en la ciudad y comprende edificios como la catedral de Santa Cruz (siglo XII), varios colegios universitarios del siglo XVI, el Paço das Escolas, la Biblioteca Joanina, el Jardín Botánico del siglo XVIII, etc.

Universidad de Coímbra - Portugal
Universidad de Coímbra. Foto: depositphotos

5. ¿Madeira o Azores? ¿Azores o Madeira?

Una de las cuestiones más repetidas en foros de viajes sobre Portugal es aquella de «¿Madeira o Azores?». En muchos casos, la pregunta esconde nuestro absoluto desconocimiento sobre estos archipiélagos, empezando por su ubicación. Si te sirve de regla mnemotécnica, Madeira está a la altura de Marruecos y las Azores están Arriba. Madeira está formada por dos grandes islas (Madeira y Porto Santo), situadas 500 km al norte de Canarias, mientras que las Azores son un conjunto de nueve islas, ubicadas a unos 1400 km al oeste de Lisboa, en pleno océano Atlántico.

Ubicación de las islas Azores y de Madeira respecto a Portugal
Ubicación de las islas Azores y de Madeira respecto a Portugal

Ambos archipiélagos tienen un número similar de habitantes (cercano a los 250.000), pero la densidad es mucho mayor en Madeira, pues cuenta con menos territorio. Casi la mitad de la población de esta isla se concentra en Funchal, la capital. Los habitantes de las Azores están algo más repartidos, aunque muchos de ellos (67000) también se asientan en la capital: Ponta Delgada (isla de San Miguel). En cuanto a su atributos, los dos archipiélagos comparten muchas características típicas de las islas volcánicas de la Macaronesia, aunque las Azores tienen una naturaleza más exuberante y un clima más fresco.

6. Las islas desconocidas de Portugal

Cuando pensamos en las islas de Portugal, solo nos vienen a la cabeza las arriba mencionadas. ¿Y acaso tiene más? Pues lo cierto es que sí. Aparte de muchas islas fluviales en el Tajo, el Miño o el Duero, y de algunas islas deshabitadas próximas a Madeira (las islas Desiertas y las islas Salvajes), Portugal tiene un tercer archipiélago habitado y muy poco conocido: las islas Berlengas. Este conjunto de tres islas se ubica a unos 10 km de Peniche, ciudad que se encuentra 100 km al norte de Lisboa. Sus escasos 30 habitantes, dedicados principalmente al turismo, se acumulan en el Bairro dos Pescadores, único lugar edificado en una isla declarada Reserva de la Biosfera de la UNESCO.

7. Las olas más grandes del planeta

Ni en Australia, ni en Sudáfrica, ni en Indonesia. Las olas más grandes del mundo se han surfeado en Portugal. Concretamente en Praia do Norte, Nazaré. Si quieres darte un baño relajado, no vayas allí. El cañón de Nazaré, de 200 km de largo y de hasta 5 km de profundidad, es el mayor desfiladero submarino de Europa y crea olas gigantescas muy apreciadas por los surfistas de élite. En los últimos años se ha batido tres veces el récord mundial: Garrett McNamara (USA) surfeó en 2011 una ola de 23,8 metros; Rodrigo Koxa (Brasil) le superó en 2017 al surfear una ola de 24,4 m; y Sebastian Steudtner (Alemania) estableció en 2020 el récord actual, dejando la marca oficial en 26,2 metros.

Playa de Nazaré - Portugal
La playa de Nazaré en un día calmadito. Foto: Los apuntes del viajero

8. Una capilla decorada con miles de huesos

La histórica ciudad de Évora, cuya fundación se remonta a tiempos romanos, vivió una etapa dorada en el siglo XV, cuando se convirtió en residencia de los reyes de Portugal. Protegida por la UNESCO y conocida por sus azulejos, sus calles estrechas, sus casas blancas y sus edificios históricos, esta localidad alberga uno de los lugares más macabros del país: la Capela dos ossos (siglo XVI). Como su propio nombre sugiere, esta capilla, ubicada en la iglesia de San Francisco, está completamente decorada con huesos, incluyendo centenares de cráneos. Se cree que hasta 5000 esqueletos fueron necesarios para completar la obra. Su impulsor fue un monje franciscano que quería advertir sobre lo efímero de la vida: Nosotros, los huesos que aquí estamos, por los vuestros esperamos.

Capilla de los huesos en Évora - Portugal
Capilla de los huesos en Évora. Foto: depositphotos

9. La librería más bonita del mundo

¿Pagarías 15,90€ por entrar a una librería? La Livraria Lello, situada en el centro histórico de Oporto, ha sido calificada por numerosos medios (The Guardian, Lonely Planet, etc.) como una de las más bonitas del mundo. Además, los rumores dicen que allí se grabaron escenas de Harry Potter (no es cierto) y que J. K. Rowling la usó como inspiración para sus novelas (la propia escritora lo desmintió). Sea como fuere, su fama la ha llevado a ser visitada por más de 1 millón de personas cada año. Y los dueños serían tontos si no sacaran partido. Entrar a la librería cuesta hoy en día 8€ (eso sí, se descuentan de la compra de libros) o bien 15,90€ con prioridad de entrada + libro especial de regalo.

Livraria Lello - Porto - Portugal
Livraria Lello. . Foto: depositphotos

10. El punto más occidental de Europa

Se mire por donde se mire, el lugar de Europa situado más al oeste (más occidental) se ubica en Portugal. Si contamos solo la Europa continental, sin las islas, no hay ningún sitio más lejano que el Cabo da Roca, promontorio de unos 140 m de altura emplazado en el distrito de Sintra, a 40 km de Lisboa. Un pequeño monumento en las cercanías del Faro da Roca así lo atestigua. Si, en cambio, consideramos Europa con todas sus islas, el extremo más occidental se encontraría en el islote de Monchique, perteneciente a la isla de Flores (Azores), a unos 1900 km al oeste de Lisboa.

Pruden Rodríguez - Los apuntes del viajero
Pruden Rodríguez

Barcelona (1982). Viajero incansable, he recorrido junto a Lupe más de 30 países de Europa y unos cuantos de otros continentes. Desde 2021 viajamos en familia con el pequeño Ares. También me interesan la literatura de ciencia ficción (he publicado más de una decena de relatos en revistas y antologías), los juegos de mesa, la Prehistoria y la ciencia. Puedes saber más sobre nosotros en la página de quiénes somos o en mi perfil de escritor.

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